Macron sagt Kommission zur Aufarbeitung der Kolonialzeit zu. Werden die Gräueltaten nun publik?

Wird sich Macrons neue Kommission allen kolonialen Gräueltaten Frankreichs stellen?

Bei Dreharbeiten für die BBC in Niger wurde uns von vielen Nigerien gesagt, dass wir die ersten waren, die kamen und nach ihrer Geschichte fragten.

KANN DAS EINE ANREGUNG AUCH FÜR DEUTSCHLAND SEIN, SICH SEINER KOLONIALVERBRECHEN ZU STELLEN?

Femi Nylander und Rob Lemkin Di 16 Feb 2021

"Es muss einen Prozess geben, in dem die Betroffenen Beweise für die Verbrechen geben können, die den Kolonialismus ausgelöst und aufrechterhalten haben."

Im französischen Präsidentschaftswahlkampf 2017 sagte Emmanuel Macron einem jungen Algerier, der Kolonialismus sei "ein Verbrechen gegen die Menschlichkeit". Sein Briefkasten war sofort mit wütenden Briefen ehemaliger französisch-algerischer Siedler gefüllt. Wenige Wochen später zog er seine Bemerkungen zurück. "Es tut mir leid, dass ich dich verletzt und Schmerzen verursacht habe. Ich wollte dich nicht beleidigen", versicherte er den Kolonisten.

Im vergangenen Jahr, nachdem die Ermordung von George Floyd weitverbreitete Demonstrationen gegen die Brutalität der französischen Polizei ausgelöst hatte, beauftragte Macron den Historiker Benjamin Stora, einen Bericht über die Erinnerung an die Kolonisierung Algeriens und den Algerienkrieg zu erstellen. Stora übergab seine Studie, Frankreich-Algerien: Schmerzhafte Leidenschaften, im Januar, und es wird als Buch im nächsten Monat veröffentlicht werden. Es sollte nicht nur für junge Menschen mit einer algerischen Verbindung von Interesse sein, sagte der Präsident, sondern für jeden, dessen Eltern aus einer ehemaligen französischen Kolonie stammen. Er empfiehlt (und Macron hat akzeptiert) die Einrichtung einer "Erinnerungen und Wahrheit" Kommission. Aber wessen Erinnerungen? Und welche Wahrheit?

Während wir im westafrikanischen Niger filmten, erzählte uns der Sultan von Birnin Konni von Verbrechen gegen die Menschlichkeit, die während der französischen Invasion 1899 begangen wurden (das Thema unseres BBC-Films, African Apocalypse). Der französische Kommandant Paul Voulet hatte die Stadt des Sultans erobert und zwischen 7.000 und 15.000 seiner Hausa-Bewohner getötet. "Es ist ein Verbrechen, das unbestätigt und ungestraft bleibt", sagte der Sultan. "Hätte er dieses Massaker heute verübt, wäre er vor den Internationalen Strafgerichtshof in Den Haag gebracht worden." Fünf Wochen lang folgten wir Voulets Spuren der Gräueltaten in Niger. Es war nicht schwer. Die Hauptstraße des Landes zeichnet Voulets Route fast genau nach. Niemand weiß, wie viele Afrikaner Voulet und seine Männer ermordet haben, als sie versuchten, die Kontrolle über einen der letzten nicht beanspruchten Teile des Kontinents nach seiner Teilung unter die europäischen Mächte auf der Berliner Konferenz von 1884-85 zu erlangen. Es war sicherlich in den Zehntausenden. "Er fand uns reich und ließ uns arm zurück", fuhr der Sultan von Birnin Konni fort. Als so wichtig hielt er diese Gelegenheit, die Geschichte seines Volkes zu enthüllen, dass er, als er hörte, dass BBC-Filmemacher kamen, seine lang erwartete Hadsch-Wallfahrt nach Mekka verschob. Voulets Mordserie dauerte etwa sechs Monate, bevor seine erkrankten afrikanischen Truppen ihn meuterten und erschossen. Seine Völkermord-Mission wurde jahrzehntelang von den französischen Behörden vertuscht. Seine Exzesse, zu denen routinemäßige Massenenthauptungen und Folter gehörten, wurden von der zeitgenössischen Presse und Politikern als der Wahnsinn eines Offiziers abgetan, der von der afrikanischen Sonne verwirrt worden war. Aber das hielt die französische Regierung nicht davon ab, das Land zu beanspruchen, das er erobert hatte. Fünf Jahre nach Voulets Tod "gewährten" britische Minister Frankreich das Land als Gegenleistung für die französischen Thunfischfangrechte vor der Küste Neufundlands, 6000 Meilen entfernt im Nordatlantik. So entstand die heutige Grenze zwischen Niger und Nigeria. Das ist die lässige, düstere Surrealität des Kolonialismus. Und darum geht es. Für die Niger, die wir auf unserer Reise trafen, war die Geschichte von Voulet nicht nur Geschichte, sondern der Beginn ihrer Gegenwart. Praktisch alle, denen wir begegneten, fühlten, dass ihr Land weiterhin von einer Truppe aus der Ferne kontrolliert wurde. Der UN-Index für menschliche Entwicklung bringt Niger auf den niedrigsten Stand der Welt. Wie elf andere afrikanische Länder, die von Frankreich kolonisiert werden – so genannte Francafrique, ein Begriff, den Macron jetzt ablehnt – verwendet Niger den CFA-Franc als Währung. CFA stand früher für Colonies Francaises d'Afrique (Französische Kolonien Afrikas). Jetzt wurde es in die Communauté Financiére Africaine (Afrikanische Finanzgemeinschaft) geflogen. So oder so ist jede Francafrique-Regierung immer noch verpflichtet, mindestens 50 % ihrer Währungsreserven beim französischen Fiskus zu hinterlegen. Als 1960 die Unabhängigkeit bekannt gegeben wurde, lag sie bei 100 %. Und die Banque de France hält 85 % des Goldes, das den francafrique-Ländern Westafrikas gehört. Entlang unserer Route sprachen viele Niger traurig von la penetration coloniale (koloniale Penetration) – nicht mehr als zwei Männer mittleren Alters, die ihr Arbeitsleben in den von Frankreich kontrollierten Uranminen im nördlichen Niger verbracht hatten. Nigerien Uran liefert Berichten zufolge den Strom für eine von drei Glühbirnen in Frankreich, während ein großer Teil Nigers selbst noch nicht elektrifiziert ist. In den 1970er Jahren wurde Niger ein minimaler Betrag für dieses Uran gezahlt. Bis 2014 importierte ein französisches Unternehmen das Uran steuerfrei. Die Bergleute Bija Bara und Abdou Haruna sind beide an der jahrzehntelangen ungeschützten Exposition gegenüber rohem, radioaktivem Uran erkrankt. Die meisten ihrer Kollegen sind an Urankrebs gestorben. Das ist es, was la penetration coloniale für sie bedeutet. Dies sind nur einige der "Erinnerungen und Wahrheiten", mit denen in Macrons neuer Kommission gerechnet werden sollte. Aber es sollte nicht nur eine Abrechnung für Frankreich sein. Die britische Kolonialgeschichte ist gleichermaßen voller Gräueltaten, Vertuschung enden und fortgesetzter Ausbeutung. George Orwell schrieb 1948:"Es ist keineswegs sicher, dass wir uns [unseren hohen Lebensstandard] leisten können, wenn wir die Vorteile wegwerfen, die wir aus der kolonialen Ausbeutung ziehen." Das ist heute nicht weniger wahr, und es ist eine ähnliche Geschichte für alle kolonisierenden Länder Europas. Der Guardian-Blick auf Frankreich und Algerien: Das Schweigen brechen Es ist an der Zeit, dass sie sich dieser Vergangenheit stellen. Kolonisierende Länder sollten über Macrons Erinnerungen und Wahrheit hinaus zu einem echten Prozess der Wahrheit und Versöhnung übergehen. Ein Prozess, in dem die Betroffenen Beweise für die Verbrechen liefern können, die den Kolonialismus ausgelöst und aufrechterhalten haben, und der weiterhin Farbgemeinschaften heimsucht – sowohl in der ehemals kolonisierten Welt als auch in den Westen.

  • Femi Nylander ist Schriftstellerin, Schauspielerin und Aktivistin und Rob Lemkin Dokumentarfilmerin. Ihr Film, African Apolcaypse, ist auf BFI Player zu sehen.

Will Macron's new commission face up to all of France's colonial atrocities? | Femi Nylander and Rob Lemkin | Opinion | The Guardian




Afrikanische Apokalypse

Rob Lemkins erschütternder, aber dringender Dokumentarfilm wirft einen Blick auf das Trauma und das Vermächtnis des Kolonialismus in einer der ärmsten Nationen Afrikas, Niger.

Dokumentarfilm 2020 92 Min. Nicht bewertet

Der Regisseur: Rob Lemkin

Watch African Apocalypse online - BFI Player






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